Au début de cette année, alors que les troupes russes se massaient le long de la frontière ukrainienne, la société Beewise, dont le siège est en Israël, a proposé de reloger chacun de ses employés basés en Ukraine et jusqu'à dix membres de leur famille, tous frais payés, pendant six mois. Diana Lisovenko, développeur originaire de Kiev, la capitale, a décidé de rester sur place. Elle pensait que les chances de guerre étaient minces. « Je pensais qu'il y avait une possibilité de 5 % », a-t-elle déclaré. « Qui aurait pu penser qu'au 21e siècle, une telle chose se produirait ? ».

S'exprimant à la mi-mars via Zoom, Diana Lisovenko a déclaré qu'elle passait ses matinées en tant que bénévole à transporter de la nourriture aux derniers habitants de la ville et aux soldats qui les défendent, au volant d'une voiture qu'elle a louée fin février, juste au moment où la Russie a commencé son attaque contre son pays. « Le matin, c'est beaucoup plus sûr de conduire », explique Diana Lisovenko, ajoutant qu'elle et son chien sont hébergés dans l'appartement d'un ami à Kiev. Pourtant, malgré la guerre, son nouveau travail bénévole, les sirènes d'alerte, les explosions et l'offre permanente de sa société de la relocaliser, Diana Lisovenko, 30 ans, dit qu'elle reste dans sa ville et continue à travailler. Elle dit qu'elle essaie de se connecter après midi, expliquant qu'elle trouve du réconfort à collaborer avec ses collègues et à avoir une certaine normalité dans sa journée. Elle se réjouit de pouvoir continuer à travailler, car le soutien émotionnel et les contacts avec ses collègues l'aident à tenir le coup.

Une région qui concentre l’externalisation de l’IT

De nombreuses entreprises non ukrainiennes - y compris des sociétés basées aux États-Unis - ont des collaborateurs en Ukraine, et une grande partie d'entre elles emploient des profils IT ukrainiens. Le cabinet d'études Gartner estime qu'il y a plus d'un million de professionnels de l’IT en Russie, en Ukraine et en Biélorussie. Dans son rapport de février 2022 intitulé « Impact of Russian Invasion of Ukraine on Software Engineering Services », Gartner note que la plupart des intégrateurs de systèmes de grande et moyenne envergure sont présents dans ces trois pays.

Le cabinet d'études a également indiqué que de nombreus éditeurs ont des centres de développement dans la région. Compte tenu de l'importance de cette zone pour l'externalisation de l’IT, la crise ukrainienne a également mis ce marché sur la sellette. Plusieurs entretiens menés avec des salariés IT ukrainiens qui sont restés dans leur pays ont permis de connaître leurs expériences de vie et de travail pendant la guerre. Leurs récits montrent leur détermination et leur engagement à aller de l'avant malgré la destruction et l'incertitude infligées à leur pays.

Le travail, une distraction bienvenue face aux menaces quotidiennes

« Nous sommes toujours là ; nous nous battons. Nous nous battons pour la démocratie », a déclaré Valerii Sukhov, chef d'équipe d'ingénierie chez Beewise, qui fabrique une ruche autonome avec un apiculteur robotique intégré. Ce chef d’équipe a 30 ans et travaille chez Beewise depuis deux ans ; il a déclaré que lui aussi ne pensait pas que la guerre était probable. « Mais il est assez difficile de comprendre comment vos voisins qui prétendaient être vos frères et sœurs pouvaient vous attaquer le matin sans aucune raison valable ». Valerii Sukhov vivait à Kiev, mais il a déménagé avec sa femme et leur enfant de 3 ans dans l'ouest de l'Ukraine ; ils sont logés dans la maison de la famille d'un ami, près de la ville de Ternopil, avec une demi-douzaine d'autres personnes.

Les membres de l'équipe ukrainienne de Beewise, dont Diana Lisovenko, ingénieur logiciel (deuxième à partir de la gauche), et Valerii Sukhov, chef de l'équipe d'ingénierie (à droite). (Crédit : Beewise)

Comme d'autres, M. Sukhov a déclaré qu'il s'était démené pour obtenir de la nourriture et de l'argent liquide de la banque juste avant et au début de l'invasion russe. Il dit que lui et sa famille sont en sécurité. Ils ne sont pas près des lignes de front, bien qu'ils aient entendu les sirènes d'alerte retentir. M. Sukhov a déclaré qu'il appréciait les offres de relocalisation de son entreprise, bien qu'il ne puisse pas lui-même partir légalement, citant les ordres du gouvernement qui exigent que les hommes âgés de 18 à 60 ans restent en Ukraine. « C'est la bonne chose à faire dans cette situation particulière », a-t-il ajouté.

S'occuper l’esprit

Les entreprises se sont mobilisées de diverses manières pour soutenir les collaborateurs ukrainiens, mais M. Sukhov estime qu'il est difficile pour elles de faire beaucoup pour changer la situation sur le terrain. « De mon point de vue, il n'y a pas beaucoup de choses que les entreprises peuvent faire pour nous. Mais le soutien est bon », a-t-il déclaré, précisant que « les Ukrainiens sont très reconnaissants envers les pays qui veulent nous aider de quelque manière que ce soit ».

Malgré les changements soudains et dramatiques en Ukraine et dans ses circonstances personnelles, M. Sukhov a déclaré qu'il continue à travailler, le qualifiant de distraction bienvenue. « Le travail est la chose qui peut vous aider à sortir de votre situation. Vous détournez votre attention des nouvelles de ce qui se passe dans le pays », a-t-il précisé. M. Sukhov, qui s'est également connecté par visioconférence à la mi-mars, a déclaré que les connexions de télécommunications de sa région restaient solides et fiables, ce qui lui permet de se connecter avec ses collègues en Ukraine, en Israël et dans d'autres endroits.

Résister à la tourmente

Bien que Valerii Sukhov et d'autres aient apprécié le semblant de normalité que leur procure le travail, chacun a reconnu le poids de l'incertitude à laquelle il est confronté. « L'avenir repose sur les épaules des politiciens et de l'armée maintenant », a-t-il déclaré. « Nous ne faisons qu'attendre et espérer ». Timofii Vlasov, ingénieur en automatisation de l'assurance qualité chez Totango, fabricant d'une plateforme de réussite client, a déclaré qu'il trouvait lui aussi que le travail l'aidait à se distraire des réalités sombres et de son état d'alerte permanent. « Les premiers jours, vous êtes juste dans le suspens. C'était alarmant. Mais vous ne pouvez pas vous maintenir tout le temps dans cet état. Vous avez besoin d'une sorte de distraction de toutes ces choses qui se passent autour de l'Ukraine, et le travail est une bonne solution », a-t-il déclaré, expliquant que lorsque des collègues le stimulent au travail, « vous oubliez tout ce qui se passe autour de vous, au moins pour un moment ». Cette affirmation dément toutefois les difficultés des nouvelles conditions dans lesquelles lui et d'autres personnes vivent désormais.

Timofii Vlasov, 33 ans, qui travaille pour Totango depuis quatre ans, a quitté Kiev lorsque la guerre a commencé et s'est installé dans la région d'Odessa chez son frère et sa belle-sœur. Il dit qu'il doit faire face à des connexions internet de mauvaise qualité. Il doit prévoir du temps supplémentaire pour faire ses activités habituelles, comme faire ses courses, car les files d'attente sont souvent longues dans les magasins. Il s'est porté volontaire pour aider la défense locale et a donné de l'argent pour soutenir la défense ukrainienne et les besoins des civils. Il doit également se mettre à l'abri plusieurs fois par jour (souvent la nuit) lorsque des alertes retentissent, notant qu'il cherche souvent refuge dans le sous-sol de son immeuble. Il reconnaît qu'il n'est pas à l'épreuve des bombes, ajoutant que de nombreux Ukrainiens ne sont pas en mesure de se déplacer constamment vers des endroits plus sûrs.

Un plan d’urgence préparé en amont

« Vous essayez juste de faire des choses qui aideront votre famille et des choses qui aideront votre pays » précise Timofii Vlasov. Il est l'un des 15 travailleurs ukrainiens que Totango emploie, a déclaré Amit Bluman, vice-président senior de l'ingénierie chez Totango. Amit Bluman a déclaré que Totango avait développé un plan d'urgence dans les semaines précédant l'invasion russe, bien qu’ils aient pensé ne jamais avoir à l’utiliser. Totango, comme beaucoup d'autres entreprises, a proposé de relocaliser ses employés hors d'Ukraine et a fait d'autres offres de soutien. Selon M. Bluman, une seule personne a été relocalisée dans un autre pays, tandis que le reste de l'équipe est resté dans son pays.

L'entreprise continue d'apporter son aide dans la mesure du possible, notamment en aidant à trouver un logement sûr en Ukraine pour un travailleur et sa famille, a déclaré M. Bluman. Il a précisé que l'entreprise n'est pas obligée de faire travailler son personnel ukrainien en ce moment et qu'elle ne s'attend pas à ce qu'il le fasse. « Nous voulons qu'ils se sentent en sécurité et qu'ils prennent soin de leur famille », a-t-il déclaré. « [Nous] les soutenons, c'est la chose la plus importante que nous sommes capables de faire pour notre équipe ». Artem Horovoi, 23 ans, ingénieur full stack chez Totango, a déclaré qu'il appelait sa famille et ses amis le matin, puis se rendait au travail. Comme son collègue Timofii Vlasov, Artem Horovoi a contribué aux efforts civils et de défense locaux. Il dit se trouver dans un endroit sûr, avec des télécommunications fiables, et affirme que lui aussi se tient à jour dans son travail.

Artem Horovoi, 23 ans, est ingénieur full stack chez Totango. (Crédit : Totango)

Mais il reconnaît que des questions plus pressantes occupent souvent son esprit. « Je pense à ma famille », a-t-il dit, « et je pense simplement à ce que tout cela se termine, très vite ».