Ce mois-ci, le gouvernement britannique a finalement publié son très attendu livre blanc « Levelling Up », suscitant une série de plaintes concernant de nombreuses erreurs, fautes d'orthographe et de grammaire, et des accusations selon lesquelles certains passages auraient été repris de Wikipedia. Le contenu a également été passé au crible par ceux qui travaillent dans des secteurs directement concernés par les promesses. Pour le secteur IT, l'engagement du gouvernement à lutter contre la pénurie croissante de compétences au Royaume-Uni est un élément clé. Dans le rapport, le gouvernement promet que d'ici 2030, le nombre de personnes ayant suivi avec succès une formation de haut niveau aura augmenté dans chaque région du Royaume-Uni. En Angleterre, cela signifierait que 200 000 personnes de plus suivraient avec succès une formation de haut niveau chaque année, 80 000 personnes de plus suivant des cours dans les domaines les moins qualifiés.

Le financement des cours et la gouvernance des établissements d'enseignement supérieur seront également réformés, avec la mise en place de plans locaux d'amélioration des compétences dans toute l'Angleterre. L'objectif : donner aux employeurs locaux un réservoir de travailleurs et aux parties prenantes un rôle statutaire dans la planification des formations qualifiantes nécessaires dans leur région. Le gouvernement prévoit également de créer un data hub pour mettre en évidence les compétences recherchées, ainsi qu'une unité « Future Skills » au sein du ministère de l'éducation, afin d'identifier le type de filières et de formations nécessaire dans les différentes régions d'Angleterre. (Les données de ce projet seront utilisées dans l'ensemble des administrations centrales et locales et seront accessibles aux prestataires et au public).

Le gouvernement ne peut combler ce déficit seul

Paul Geddes, PDG de QA, une entreprise spécialisée dans les compétences, la formation et les talents IT, a déclaré que l'inclusion de la formation professionnelle était une bonne chose. Mais il a ajouté que le gouvernement ne pouvait pas à lui seul combler le déficit croissant des talents au Royaume-Uni. « Nous devons également parler de la place des employeurs dans tout cela », a-t-il déclaré. « Le déficit de compétences numériques n'est pas seulement un problème, c'est une crise imminente. C'est un problème qui touche des pays du monde entier et qui, si nous ne le maîtrisons pas dans un avenir proche, pourrait entraîner des répercussions importantes sur l'économie britannique. Les données montrent que les offres d'emploi axées sur les compétences numériques et technologiques explosent dans tout le Royaume-Uni ».

M. Geddes note qu'en janvier 2020, 19 000 emplois IT n'étaient pas pourvus dans le Nord-Ouest - un chiffre qui, le mois dernier, était passé à plus de 34 000. Ces postes vacants représentent plus de 30 % de l'ensemble de la main-d'œuvre employée dans les domaines de la technologie et du numérique dans la région. Sur la même période, les East Midlands et le Pays de Galles ont vu les postes vacants augmenter de plus de 100 %. Si la réponse évidente pour les entreprises confrontées à une pénurie de compétences peut être de recruter pour s'en sortir, M. Geddes a déclaré que ce n'était pas toujours facile.

Le reskilling par les entreprises

La concurrence entre les employeurs qui cherchent à attirer les meilleurs talents en matière de technologie est féroce, a-t-il précisé. Une situation rendue encore plus difficile par le fait que presque toutes les entreprises comprennent désormais un aspect numérique important. Compter sur une offre limitée de collaborateurs qualifiés pour combler les lacunes n'est pas réaliste et ne fait souvent que déplacer une source limitée de compétences d'un employeur à l'autre. « Il n'y a tout simplement pas assez de personnel disponible pour résoudre ces problèmes par le seul biais des nouvelles embauches », a-t-il déclaré. « Il est essentiel que les employeurs se concentrent également sur la requalification de leurs employés ».

Il a noté que le gouvernement a déjà fait des plans pour s'attaquer à la pénurie de compétences, y compris des objectifs accrus pour les personnes en apprentissage à travers le pays et le Fonds national pour les compétences, qui a été mis en place en novembre 2020. « Le gros effort devrait maintenant consister à maintenir cet élan, à créer une plus grande visibilité des différentes opportunités disponibles pour les jeunes en fin de scolarité afin qu'ils puissent faire les bons choix en matière d'éducation et de carrière », a déclaré M. Geddes.

Investissement dans l'éducation

Début février, le ministère de l'éducation a souligné que, grâce aux engagements pris dans le livre blanc, « l'éducation sera au cœur de réformes majeures visant à donner à chaque enfant et adulte les compétences dont il a besoin pour réaliser son potentiel, où qu'il vive ». Une recherche publiée la semaine dernière par KX, une entreprise d'analyse de données en temps réel au Royaume-Uni, a révélé que malgré l'importance croissante des compétences numériques et la popularité du codage, 43 % des étudiants affirment qu'il n'est pas enseigné dans les écoles. Le rapport indique également que les jeunes savent que les compétences numériques sont importantes, 44 % d'entre eux affirmant que la maîtrise de l'analyse des données sera importante pour leur future carrière - et 28 % la qualifiant de compétence essentielle dans la vie courante.

Selon M. Geddes, il existe toujours un décalage entre les compétences enseignées et celles que les employeurs recherchent et dont ils ont besoin. Selon un rapport de la CBI en 2019, 45 % des entreprises classent la préparation au travail comme le facteur le plus important qu'elles recherchent lorsqu'elles recrutent, tandis que 44 % des employeurs estiment que les jeunes qui sortent de l'école, du collège ou de l'université ne sont pas « prêts à travailler ». Il a également noté que l'enquête de KX a révélé que les étudiants masculins sont toujours plus nombreux que leurs homologues féminins dans les matières STEM (science, technologie, ingénierie et mathématiques). Selon le rapport, 51 % des étudiants masculins savent déjà écrire ou prévoient d'apprendre un langage de programmation informatique à un moment donné, contre seulement 36 % des étudiantes. Et ce, bien que les étudiantes soient légèrement plus nombreuses (61 %) à penser que l'apprentissage du code améliore les perspectives d'emploi, alors que 57 % des étudiants sont de cet avis.

Encourager l’intérêt et la curiosité pour le numérique

« Il est important d'encourager l'intérêt et la curiosité pour la technologie et le numérique pendant les années scolaires », a déclaré M. Geddes. « Pour surmonter les pénuries de compétences, nous devons veiller à ce qu'un éventail de jeunes aussi diversifié que possible soit motivé pour exercer des fonctions dans ce domaine ». Outre l'absence d'enseignement des compétences numériques dans la plupart des écoles, moins d'un cinquième des sortants d'école et d'université ont le niveau d'expérience professionnelle recommandé par le gouvernement. Pour remédier à cette disparité, le gouvernement souhaite doubler la capacité du programme de stages subventionnés afin de fournir à des milliers de jeunes supplémentaires les compétences nécessaires pour obtenir et conserver un emploi rémunéré.

Selon M. Geddes, il est important que le secteur IT joue un rôle. « Pour réussir à combler le déficit de compétences, les employeurs doivent réfléchir à leurs besoins de manière stratégique, plutôt que de se concentrer sur des solutions à court terme. Ils doivent saisir les opportunités qui s'offrent à eux grâce à la taxe d'apprentissage tout en s'assurant qu'ils agissent sur le développement des compétences de leurs employés existants, plutôt que de compter uniquement sur l'attraction de nouvelles embauches », a-t-il déclaré.