Warner Music Group est l'exemple même du vétéran du cloud. L'architecture cloud avancée du groupe d'édition de disques, qui fonctionne sur Amazon Web Services et Microsoft Azure, date de près de 12 ans, ce qui en fait l'une des premières entreprises à migrer la quasi-totalité de ses actifs d'entreprise vers le cloud. « C'est toute l'entreprise, tout ce que nous faisons », explique Ralph Munsen, directeur informatique de WMG, à propos de l'architecture entièrement cloud de l'entreprise. Ce mois-ci, l'entreprise célèbre une autre étape importante de son projet de cloud pluriannuel : la migration de ses services de réseau vers le cloud.

L'adoption de la mise en réseau en tant que service (NaaS) offre de multiples avantages, allant de la réduction des coûts à une sécurité accrue, en passant par une meilleure orchestration des services de mise en réseau dans un environnement d'entreprise en constante évolution. En migrant les interconnexions et les multiples couches de réseau vers le cloud, les entreprises peuvent établir une plateforme plus agile dans laquelle les services de réseau et les circuits virtuels peuvent être activés et désactivés de manière dynamique, sans temps d'arrêt, grâce à l'orchestration de la plateforme, explique Ralph Munsen. « Lorsque vous voulez ajouter quelque chose, changer son circuit ou modifier quoi que ce soit dans ce réseau, c'est tout simplement beaucoup plus facile. Vous vous rendez à un endroit, effectuez le changement, et il prend effet immédiatement », ajoute-t-il.

Le NaaS aide Warner à intégrer des acquisitions

« Nous procédons à de nombreuses fusions et acquisitions. Lorsque vous devez incorporer l'une de ces sociétés, soit elles ont leur propre instance de cloud, soit elles viennent dans notre instance de cloud, et ensuite vous avez le bureau lui-même avec plusieurs bureaux. Les NaaS facilitent grandement l'ensemble du processus d'incorporation », explique Ralph Munsen. « Bien sûr, les bijoux de famille sont toujours stockés sur place pour la reprise après sinistre - dans une boîte clignotante dans le placard », annonce le DSI en plaisantant.

Mais il ne fait aucun doute que les économies réalisées grâce à l'absence d'expansion de son propre centre de données - et les profits réalisés grâce à l'augmentation des activités sur le cloud - sont essentiels pour Warner, qui, selon M. Munsen, est à la pointe du progrès et s'approche de la ligne d'arrivée de sa transformation numérique en 2021. David Smith, analyste chez Gartner, est d'accord pour dire que très peu d'entreprises sont à 100 % dans le cloud aujourd'hui. « Il est assez rare qu'une grande entreprise comme celle-là le fasse », confirme-t-il, soulignant qu'une société de médias est bien mieux placée pour se lancer dans le cloud qu'une société de services financiers, par exemple.

Plus de dix ans de préparation

Au cours des prochains mois, Warner Music Group procédera à de nombreux tests et analyses de l'ensemble de l'infrastructure cloud, mais M. Munsen est convaincu que tout se passera bien car la culture de son entreprise est très avisée et expérimentée en matière d’environnement cloud, ayant commencé son voyage il y a plus de dix ans sur Amazon - le premier cloud, dit-il.

Ralph Munsen est DSI de Warner Music Group. (Crédit : Warner Music Group)

« La musique [a été le premier big data] qui a fonctionné sur le cloud » - avec les partenaires de service de WMG tels qu'Apple iTunes et Spotify. Cela a permis d’atteindre, dans la période 2008-2010, un public massif et croissant de consommateurs désireux d'accéder à la musique à distance à partir d'appareils aujourd'hui considérés comme des reliques du passé, tels que les iPods originaux de la taille d'un téléphone portable. « C'était vraiment au même moment où l'abonnement à la musique a décollé, captant plus d'auditeurs et diffusant plus d'informations que jamais, et où les cloud ont commencé à mûrir », précise Ralph Munsen. « Ils étaient particulièrement bons pour gérer les grandes charges de travail. Warner a donc acheté du matériel pour des millions de dollars, sans perspective d'avenir. Il était tout simplement logique [de passer au cloud]. C'était la bonne technologie au bon moment ».

Une adoption instantanée par la direction de Warner

« C'était tout simplement une solution naturelle. Nous n'avons pas eu à faire beaucoup d'efforts de vente », déclare ce DSI, en soulignant que le conseil d'administration ne s'intéresse pas tant à la technologie en soi qu'aux artistes, aux auteurs-compositeurs et à l'activité de Warner. En tant qu'entreprise traditionnelle de Microsoft, Warner avait tout intérêt à transférer ses applications métier vers Azure. Malgré les difficultés rencontrées avec certains fournisseurs en ce qui concerne les licences de logiciels sur site, Warner a pu migrer de nombreux actifs vers des bases de données open source telles que MySQL, puis transférer facilement ces données vers le cloud.

Jusqu'à récemment, la mise en réseau représentait la majeure partie de l'infrastructure sur site restante de Warner, y compris les pare-feu, les logiciels d'équilibrage de charge, les interconnexions entre les différents dépôts de données, la sécurité, la surveillance des circuits et l'équilibrage de la mise en réseau dans le cloud lui-même, une tâche monumentale supervisée par environ 20 professionnels de l'informatique du groupe Warner Music. La grande complexité de la gestion de la migration de plusieurs couches de services de réseau a obligé Warner à externaliser une partie de son projet NasS à Alkira, une société NaaS multicloud basée à San Jose, en Californie, qui orchestre les diverses interconnexions entre les actifs des portefeuilles de clouds des clients et gère les différences entre les divers clouds utilisés par un client à partir d'une interface unique. Warner et Alkira ont signé le contrat NaaS cet été et ont commencé à travailler en août. Ralph Munsen prévoit que le projet sera achevé dans les prochains mois.

Les avantages d'être parmi les premiers

Andrew Lerner, analyste chez Gartner connaît bien le passage de WMG au NaaS. Il note que « pour les organisations qui sont dans un environnement multicloud et hétérogène, la mise en réseau et la sécurité du réseau sont difficiles, étant donné que vous avez le SDWAN, les pare-feu, la visibilité, tous avec des plans de gestion et des constructions de politique différents ». Ici, précise Andrew Lerner, la console unique d'Alkira devrait fournir « un pas en avant substantiel » à WMG, qu’il décrit comme « plus agressif dans leur stratégie cloud-only/cloud-first que la plupart des entreprises de longue date avec lesquelles je parle ».

L'équipe informatique de WMG comprend environ 120 employés et 400 sous-traitants répartis en cinq équipes : infrastructure, cloud, support bureautique, réseau et sécurité. Ralph Munsen ne prévoit pas de licenciements à la suite de la migration de ses opérations de réseau vers le cloud. Il prévoit plutôt de former le personnel existant et de recruter d'autres employés spécialisés dans le NaaS d'Alkira, ainsi que dans d'autres technologies émergentes telles que les NFT, l'intelligence artificielle, la RV/AR et les crypto-monnaies. Comme tous les DSI, il s'inquiète toujours des pannes, mais reste convaincu que le fait de placer les services de mise en réseau dans le cloud augmente la fiabilité, et que les solutions « évolueront en place ».

La plateforme NaaS donne également à Warner un moyen de gérer son architecture multicloud par le biais d'une interface unique, en plus de faciliter la mise en réseau dans le cloud, de connecter les environnements sur site et dans le cloud, et d'assurer une sécurité de bout en bout. Pour sa part, Alkira s'attend à ce que Warner réalise une économie de trois fois les coûts de réseau par rapport aux fournisseurs de cloud traditionnels et une réduction de 70 % de la latence du réseau de cloud. La réduction de la complexité et des coûts, ainsi que l'amélioration de l'agilité, sont des avantages pour tous, même si Ralph Munsen ne reçoit que 50 % de ce qui était promis. « Nous allons là où personne n'est allé auparavant. Le vrai défi est le suivant : cela fonctionnera-t-il comme promis ? Il n'y a pas vraiment de défi en soi lorsque vous êtes le premier à faire quelque chose, et que vous innovez », conclut-il.