Le SSD externe X6 de Crucial a une forme carrée, mais ses bords sont arrondis. Il est aussi fin, si bien qu’il entre facilement dans une poche. Comparé aux multiples SSD portables, vraiment pénibles à glisser dans une poche, le X6 est parfait. Certes, il n'est pas à la pointe de la technologie, mais il est suffisamment rapide pour répondre aux besoins de la plupart des utilisateurs. Enfin, son prix est très abordable.

Design et caractéristiques

Le X6 est donc de forme carrée, et il mesure 11 mm L x 69 mm l x 64 mm H. Il est extrêmement fin dans son genre, et avec ses bords et ses coins arrondis, il ne s'accroche à rien au point de l'oublier dans sa poche. Sa couleur, mélange subtil de gris foncé et de noir, le rend un peu difficile à repérer sur un bureau ou dans un sac. Une touche de couleur aurait été bienvenue. Mais, si c’est la seule critique, sur un produit excellent dans son ensemble.

La connectivité se fait via le port USB -C présent sur le bord droit. Crucial a bien pensé à inclure un câble USB-C-USB-C et il est possible d’acheter en option un adaptateur USB-C vers USB-A (actuellement à 2,99 € au lieu de 9,59 € sur le site de Crucial). Micron n'a pas fourni beaucoup de détails sur ce qu’il y a à l’intérieur de ce boitier, mais d'après les performances, je peux vous dire que c’est un SSD de type SATA. Nous avons testé le X6 à 10 Go/s sur un port USB à 20 Go/s capable de fournir des vitesses de 2 Go/s, et nous avons obtenu une vitesse de 550 Mo/s. Typique d’un SATA. À en juger par les résultats en écriture d’un fichier de 450 Go, la NAND est de type QLC (Quad-Level Cell/4-bit/16 state).

Le X6 est disponible en quatre capacités : 500 Go (actuellement à 76 € environ sur le site de Crucial), 1 To (actuellement à 122 € environ sur le site de Crucial), 2 To - le modèle que nous avons testé - (actuellement à 229 € environ sur le site de Crucial), et 4 To (actuellement à 497 € environ sur le site de Crucial). Il est difficile de dire pourquoi le modèle de capacité supérieure est si cher, mais les modèles de capacité inférieure sont de véritables aubaines.

Performances

Avec des quantités normales de données, le SSD Crucial X6 de 2 To que nous avons testé fonctionne comme n'importe quel autre SSD USB/SATA externe. Cependant, les performances se sont effondrées à environ 250 Go dans le test d'écriture d'un fichier unique de 450 Go, si bien qu’il a fallu 48 minutes environ au SSD pour achever la tâche. On peut probablement estimer que la version 1 To s’effondrera après l’écriture d’environ 125 Go, et que l’écriture sur le SSD de 500 Go ralentira à environ 75 Go. Mais, même 75 Go de données, c’est bien au-delà de ce que la plupart des utilisateurs seront amenés à copier. On peut donc estimer que pour la plupart des utilisateurs ce ralentissement n’aura pas d’incidence.

Comme indiqué ci-dessous, en écriture, le X6 est suffisamment rapide pour la plupart des utilisateurs dans la plupart des situations, et il est très bon en lecture dans toutes les circonstances.

On voit clairement quels SSD (tous sauf le X6) utilisent du NVMe en interne. La raison pour laquelle le SSD de PNY est si lent reste un mystère. Une vitesse de 500 Mo/s est plus que suffisante pour la plupart des opérations. Les barres les plus longues correspondent aux meilleurs résultats. (Crédit : IDG)

Le X6 s'est montré très compétitif lors des opérations normales de transfert de fichiers, même si son cousin, le X8, avec ses composants NVMe, s’est montré plus rapide.

Même s’il n’est pas aussi rapide que son cousin, le X8, doté de NVMe en interne, le X6 sera suffisamment rapide pour la plupart des utilisateurs la plupart du temps. Les barres les plus courtes correspondent aux meilleurs résultats. (Crédit : IDG)

Là où le X6 (et le X8) s'effondre, c'est dans le test d’écriture, une fois que le cache a été épuisé. La performance d'écriture varie entre un maximum de 375 Mo/s et un minimum de 40 Mo/s. Vous pouvez voir le résultat ci-dessous.

Une fois que le X6 n'a plus de mémoire cache, l’écriture devient chaotique, descendant parfois jusqu'à 40 Mo/s. (Crédit : IDG)

Le formatage du SSD peut également prendre jusqu'à une minute, alors que la plupart des opérations se font en quelques secondes. L'effet sur le temps total de copie est illustré ci-dessous.

Le X6, tout autant que le X8, avancent à une vitesse d’escargot quand ils n'ont plus de cache en écriture. Heureusement, ce ralentissement n’intervient que bien après la fin l’écriture de la majorité des données. Les barres les plus courtes correspondent aux meilleurs résultats. (Crédit : IDG)

La plupart des utilisateurs ne seront jamais confrontés à cette baisse de performance. Mais, lors de l'écriture d' 1 To de musiques, le SSD a eu du mal à effectuer sa tâche sur la fin. Comme c’est une opération ponctuelle, cela ne m’a pas dérangé. Mais, si je devais reproduire cette opération régulièrement, ce serait moins drôle.

Conclusion

Le SSD X6 de Crucial est à recommander pour des utilisateurs moyens. Surtout à ceux qui aiment transporter leurs données dans la poche. C'est une bonne affaire (moins pour la version 4 To), et il est assez rapide pour un usage quotidien. On trouve toutefois des SSD NVMe 10 Go/s, 20 Go/s et Thunderbolt bien plus rapides. Ces types de SSD sont plus adaptés aux utilisateurs exigeants ou semi-pros.